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狗和貓誰聰明?研究解答出乎你我預料

不論是愛狗人士或自詡為貓奴的飼主,或多或少都曾經有過狗與貓誰比較聰明的辯論,也許在許多卡通、電影意象的傳達上,貓總是顯得機靈、冷酷,而狗則帶點憨厚和熱情,這些因素更迫使科學家們想要真正探究動物智力的誘因。

這項發表於《前瞻神經解剖學》(Frontiers of Neuroanatomy)期刊上的報告,發現狗其實比貓還要更聰明,意即,狗的大腦皮層具有比貓還多兩倍的神經元,這讓腦細胞可以更深刻負責思考、計劃和行為。

科學家已將神經元密度與整體認知能力(即智力)聯繫起來,而狗的各項數據都比貓來得還出色。

《Time》報導,關於這項研究,係范德比大學(Vanderbilt University)心理學和生物科學副教授蘇珊娜(Suzana Herculano-Houzel)和其研究團隊共同探究的成果,他們檢查了各種肉食性動物、雜食動物和草食動物等哺乳動物的神經密度和大小。

並根據這份報告發現:比起食物鏈頂端的狩獵動物,那些要被避開捕食的生物,擁有更多提高智力的神經元,因為必須如此才能夠生存。

為了瞭解更多,研究人員檢查了8種哺乳動物的大腦:貓、狗、熊、獅子、鬣狗、白鼬、貓鼬和浣熊。他們發現,腦部較大的動物也傾向於具有更多的神經元,而草食性與肉食性差異不大──這種相似性表明食肉動物與其他一般動物的智力並沒有太大差別,也代表食肉動物沒有比較聰明。

 

而詳細數據發現,貓的大腦皮層有2.5億個神經元,而小型狗約有4.29億個神經元;頗受人們喜愛、個性溫和的黃金獵犬擁有6.27億個神經元,也代表狗比貓有更好的認知能力。

 

然而,研究人員也坦承,他們其實不應該糾結在狗與貓的智力爭論上,「雖然我們在狗的腦內發現了比貓還要大多的皮質神經元,顯示了狗比貓還要聰明,這也應證了狗比貓容易訓練的主因。不過,在飼主心中寵物其實都是最溫暖的。」(文章擷取自-遠見雜誌-魯澔平)